Posteado por: ignaciopeman | diciembre 12, 2011

reseña biográfica

Por dos veces  el oficial Ewart Alan Mackintosh  ( 4 de Marzo de 1893 – 23 de Noviembre de 1917) tuvo la oportunidad de evitar el frente pero por dos veces su firme deseo de participar en aquella guerra fue superior al destino. La primera, al iniciarse la guerra y  ver rechazada su solicitud de alistarse en Agosto del 14 por corto de vista, lo que no le impidió  reintentarlo nuevamente y  esta vez con éxito meses más tarde, incorporándose al  5th (The Sutherland and Caithness Highland) Batallón, Seaforth Highlanders

La segunda oportunidad de evitar el frente fue fue con motivo de su hospitalización  durante 8 meses cerca de Cambrige en Agosto de 1915 por las heridas sufridas en  High Wood en la Somme, donde tras recuperarse de las heridas le ofrecieron un puesto de instructor en Cambridge  que rechazó para volver al frente.

Mackintosh responde  fielmente al perfil de poeta de guerra, murió a los 23 años habiendo publicado su poemario A Highland Regiment and Other Poems 1917-,  perteneciente a  una generación de oficiales ingleses formados en Oxford o Cambridge que supieron compaginar letras y armas, valentía por el día y silenciosa rebeldía por la noche  y siempre  preocupados por los soldados que de ellos dependieron.  

Dos de sus acciones militares  fueron decisivas en su vida. Una, en la Batalla de Arras, en la  llevó a cabo una incursión militar  un 16 de mayo de 1916 por la que recibió la Military Cross. Y en  la segunda donde encontró su propia muerte en el año 1917.

En la tarde de aquel 16 de  Mayo de  1916 Mackintosh y el segundo teniente Mackay llevaron a cabo como oficiales  una incursión sobre las trincheras alemanas en el noroeste de Arras. Fue un éxito de acción pero al final de la noche había dieciséis bajas de las cuales 14 eran heridos y 2 muertos.

En la entrada del Diario de Guerra del Batallón de aquel 16 de  Mayo se lee lo siguiente:

“Bn [battalion] employed in working parties. In the evening at 8.10pm after an artillery preparation 2 raiding parties under Lts Mackintosh and 2 Lt Mackay entered German lines on both sides of Salient at pt 127. 7 Germans were killed by being either shot or bayonetted and 5 dug-outs full of Germans were bombed. Also 1 dugout was blown up by RE [Royal Engineers]. All our party returned except one man who was left dead in German lines. It is estimated that German casualties must have been between 60 and 70. Our casualties were 2 Lt Mackay slightly wounded, 2 men killed and 14 wounded. Two of the wounded have since died.” (1)

Por esta acción  recibió la  MIlitary Cross  el 24 Junio de  1916 pero no solo por el éxito de la incursión sino  sobre todo por su coraje  al recoger  a los heridos bajo el fuego alemán . Así lo relataba en the London Gazette

2nd Lt. (temp. Lt.) Ewart Alan Mackintosh, l/5th Bn., Sea. Highrs., T.F. For conspicuous gallantry. He organised and led a successful raid on the enemy’s trenches with great skill and courage. Several of the enemy were disposed of and a strong point destroyed. He also brought back two wounded men under heavy fire.[8]

Uno de los dos hombres muertos en la incursión fue  David Sutherland, de 19 años como consecuencia de las heridas y  a quien tuvo que abandonar en el regreso al campamento. Su cuerpo perdido en el campo del enemigo le inspiró el poema aquí traducido ‘In Memoriam’.

Sutherland, es ‘David’ en el poema,  (como por cierto era el nombre de su regimiento) y la referencia del diario del Batallón a “the man left dead in the German lines”  puede ser la referencia de “And the Bosches have got his body” del poema.  Y el origen rural y analfabeto de David Sutherland (Achreamie in Caithness, una región rural al norte)  queda reflejado en el tipo de carta que en el poema pudiera escribir a sus padres “Not a word of the fighting, Just the sheep on the hill”.

Poco más de un año después Ewart moría  en la  Batalla de Cambrai, el 21 de  Noviembre de  1917, mientras observaba la acción cerca del pueblo de Cantaing y lo enterraron en el Orival Wood Cementerio cerca de Flesquières en el Norte de Francia. También de esta muerte quedó constancia en el relato improvisado de uno de los soldados sobrevivientes  que contó muchos años después a un nieto -llamado Kenny- cómo fue aquella incursión de observación del enemigo y cómo la  actitud protectora de su oficial –quizás en exceso- hacia los soldados le  ocasionó la muerte. Cuenta Kenni que su abuelo le  había contado:

 “This group continued to come under heavy fire from the German positions. MacKintosh turned to my grandfather and the gunner and told them to keep their heads down. MacKintosh then lifted his head above the parapet to look for targets and was immediately shot – the bullet entering just above his mouth and exiting at the back of his head.  He died instantly.”

En los Jardines de Princes Street,en Edimburgo,  en el monumento en Memoria de los soldados escoceses que participaron en la guerra, bajo la estatua de aquel soldado que mira al frente y que tan expresivamente se llama The Call, aparecen escritos  los versos “If it be life that waits I shall live forever unconquered; if death I shall die at last strong in my pride and free.” de su poema A Creed.

 

http://en.wikisource.org/wiki/A_Highland_Regiment_and_Other_Poems

http://en.wikisource.org/wiki/Author:Ewart_Alan_Mackintosh

http://en.wikipedia.org/wiki/Ewart_Alan_Mackintosh

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